Manon Rousseau

Avril 2015

Manon Rousseau œuvre depuis plus de 25 ans en développement social et communautaire. Elle est la fondatrice et la directrice générale du Centre communautaire Val-Martin, un organisme dont la mission consiste à améliorer la qualité de vie des jeunes et des familles de Chomedey. 

En 1991, les immeubles Val-Martin comptaient plus de 700 logements où résidaient majoritairement des familles nombreuses faisant face à la pauvreté et à de multiples problèmes sociaux. Ayant la volonté de créer un milieu de vie plus sain et harmonieux, le gestionnaire de l’immeuble décida d’allouer un budget devant servir à l’agrandissement d’un stationnement pour mettre en place des activités communautaires. C’est alors qu’il s’adressa à Manon Rousseau, une résidente du quartier, travailleuse sociale de formation.

Femme inspirante et énergique, Manon s’associe d’abord aux résidents pour mieux comprendre leurs réalités et leurs besoins. Elle crée ensuite plusieurs services et activités en misant sur l’entraide, l’implication des citoyens et le potentiel des individus. Elle implante successivement une halte-garderie avec des mères monoparentales bénévoles, un programme d’aide aux parents, une maison de jeunes, une maison de la famille et un comptoir d’entraide. Face à un taux de décrochage scolaire parmi les plus importants du territoire lavallois, elle fonde les projets PROP pour l’insertion sociale et professionnelle des jeunes et Ça CLIQ pour prévenir le décrochage scolaire. Elle adapte également les divers services pour répondre aux besoins changeants de Chomedey, qui accueille maintenant 37 % de la population immigrante de Laval.

Bâtisseuse, elle a su insuffler sa vision à son équipe pour créer au fil des ans un véritable milieu de vie et d’appartenance. Excellente communicatrice, maintes fois interpellée comme porte-parole et représentante du milieu communautaire au sein de plusieurs instances, tant au niveau local que régional ou provincial, elle se fait le porte-voix des exclus et des laissés pour compte et traduit leur réalité avec justesse et conviction. Son engagement et sa crédibilité ont d’ailleurs un impact majeur sur le degré de mobilisation des citoyens et des partenaires lavallois.

Manon Rousseau est une remarquable leader et une réelle ambassadrice de sa communauté.

Centraide appuie le Centre communautaire Val-Martin depuis 1996.

Manon Rousseau est lauréate du Solidaires Leadership 2015.

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