Christine Fortin

Avril 2014

L’aide aux pères vulnérables est le cheval de bataille de Christine Fortin. En à peine cinq ans, la directrice du Carrefour Familial Hochelaga a réalisé un rêve fou : combler un vide en créant un réseau québécois de ressources pour pères et enfants vivant une période de crise. Un projet audacieux digne des plus grands bâtisseurs.

Tout a commencé en 2007, lorsque Christine Fortin est arrivée à la tête du Carrefour Familial Hochelaga. En travaillant auprès des familles du quartier, elle a pris conscience de la rareté des services pour les pères vulnérables et de l’isolement de ceux-ci. Sous-financée, la Maison Oxygène, le centre d’intervention et d’hébergement pères-enfants du Carrefour Familial Hochelaga, ne pouvait répondre à la demande. Chaque année, de 20 à 30 pères vulnérables fréquentent la Maison Oxygène et le Carrefour Familial Hochelaga pour se reconstruire et donner une nouvelle direction à leur vie.

Ambitieuse et visionnaire, Christine Fortin a décidé de prendre le taureau par les cornes. Avec son équipe, elle a créé le momentum nécessaire pour que, cinq ans plus tard, le Québec compte cinq Maisons Oxygène. Le nom de cette mission : Des portes ouvertes sur l’espoir.

Le défi était colossal. À l’époque, le bien-être des hommes était un enjeu peu présent, voire méconnu, même aux niveaux communautaire et institutionnel. Une opération séduction s’est donc enclenchée afin que le public et les bailleurs de fonds reconnaissent les besoins des pères et des enfants vulnérables. Christine Fortin a également sollicité l’aide de chercheurs universitaires afin de développer une philosophie d’intervention et une expertise uniques à la Maison Oxygène.

Cinq ans plus tard, on peut parler d’un véritable succès. Ce ne sont pas cinq, mais bien dix maisons qui forment aujourd’hui le réseau québécois des Maisons Oxygène. Trois autres ressources devraient ouvrir leurs portes sous peu, dont une à Verdun et une à Laval, et celle de Montréal est en pleine expansion. Mais pour Christine Fortin, pas question de crier mission accomplie. Du moins, pas tant que chaque région du Québec compte au moins une Maison Oxygène.

Centraide appuie le Carrefour Familial Hochelaga  depuis 1982. Il a offert un appui financier pour la création de la Maison Oxygène de Montréal en 1989 et soutient depuis le volet psychosocial de cette ressource.

Christine Fortin est lauréate du Solidaires Leadership 2014.

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