Frère Bertrand Fortin

Avril 2009

Le Frère Bertrand Fortin a dévoué sa vie entière au service des autres. Sa façon originale de mobiliser les gens du milieu, de leur donner les outils pour se prendre en charge et d’encourager l’action bénévole au sein de projets concrets a débuté dans les années 1940 au Patro Le Prevost et n’a jamais cessé depuis.

Dans les années 1980, sensible aux nouvelles réalités du quartier Villeray, il reconnaît le vieillissement de sa population. Il participe alors à la mise sur pied d’une des premières popotes roulantes de Montréal en 1983, afin de maintenir les personnes âgées à domicile. Le Frère Fortin délaisse les formules de charité sans engagement des usagers. Pour lui, les gens doivent être activement engagés dans leur milieu de vie pour qu’à leur tour, ils aident d’autres personnes à s’en sortir. Cet état d’esprit le mène à s’inspirer d’un concept né à Québec pour implanter, en 1986, le premier magasin-partage à Montréal.

Le Frère Bertrand Fortin a contribué au bien-être et à la mobilisation de plusieurs générations de Montréalais. Non seulement a-t-il mis sur pied des initiatives pour améliorer leurs conditions de vie, mais il les a aussi encouragés à être eux-mêmes conscients des réalités qui les entourent et à s’engager à long terme en tant que bénévoles. Aujourd’hui, le Frère Bertrand Fortin livre la popote roulante deux fois par semaine. Récemment, il a mis en place un service d’appels téléphoniques et de visites pour briser l’isolement des personnes seules et plus vulnérables.

Centraide appuie Patro Le Prevost depuis 1974.
Frère Bertrand Fortin est lauréat du prix Antoinette-Robidoux 2009.

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